Argentina anuncia investimento estrangeiro de 8,4 mil milhões de dólares em hidrogénio verde

Com o investimento estrangeiro da Fortescue Future Industries da Austrália, o país pretende produzir 2,2 milhões de toneladas até 2030.

A Argentina está a tentar não ser deixada para trás face aos desafios colocados pelas alterações climáticas. Como parte da Cimeira Mundial do Clima COP26 em Glasgow, o governo de Alberto Fernandez anunciou na segunda-feira que a empresa australiana Fortescue Future Industries investirá 8,4 mil milhões de dólares na Patagónia Argentina, a “maior investimento em energia limpa” na história do país sul-americano. O projecto pretende transformar a província sul do Rio Negro num centro de exportação global para o combustível, com uma produção de 2,2 milhões de toneladas por ano até 2030.

“O hidrogénio verde é um dos combustíveis do futuro e estamos orgulhosos por a Argentina ser um dos países na vanguarda da transformação verde”, disse Fernandez sobre o anúncio. Espera-se que o projecto crie 15.000 empregos directos e 40.000 empregos indirectos.

O hidrogénio é o elemento químico mais abundante no universo, sendo o principal material nas estrelas, por exemplo, e tem a vantagem de só libertar água quando utilizado como combustível e não dióxido de carbono como a gasolina. Na Terra, porém, não se encontra por si só, mas apenas em elementos que a contêm, tais como água, carvão e gás natural, que requerem grandes quantidades de energia para separar as moléculas de hidrogénio umas das outras a fim de serem utilizadas.

O hidrogénio verde é produzido utilizando electricidade de fontes de energia renováveis para dividir a água em hidrogénio e oxigénio. O projecto Fortescue Future Industries prevê assim a construção de um parque eólico que irá alimentar uma fábrica para produzir hidrogénio a partir de água do mar dessalinizada e um porto de exportação perto de Punta Colorada em Rio Negro.

A governadora de Rio Negro, Arabela Carreras, destacou na terça-feira que Fortescue escolheu a área pelas suas condições climáticas, a sua localização estratégica – com ventos fortes e acesso ao Oceano Atlântico – e os seus recursos humanos.

Com este anúncio, feito duas semanas antes das eleições parlamentares, a Argentina junta-se à lista de países que apostam neste combustível, mas está longe do Chile, que lidera a região e já está a implementar dois projectos no âmbito da Estratégia Nacional de Hidrogénio Verde apresentada em 2020. Na Argentina, a empresa australiana iniciará estudos técnicos de pré-viabilidade na próxima semana, seguidos de consultas públicas. Se o calendário for cumprido, a fase piloto terá início no próximo ano e o investimento para produzir 35.000 toneladas de hidrogénio verde está estimado em 1,2 mil milhões de dólares.

Dívida para a acção climática

Na Cimeira de Glasgow, vários países latino-americanos, incluindo a Argentina, apelaram ao financiamento internacional e à troca de dívida por ambiente. Nenhum país da América Latina está entre os dez mais poluidores do mundo, mas esta região biologicamente mais diversificada está a sofrer as consequências das alterações climáticas como poucos outros. “Temos de conceber mecanismos de pagamento para serviços ecossistémicos e introduzir o conceito de dívida ambiental”, disse Fernandez na COP26.

Esta semana, o governo argentino publicou também a base para uma transição energética até 2030. De acordo com a resolução oficial, 90% do aumento da capacidade instalada entre 2020 e 2030 deve provir de fontes de energia com baixo teor de carbono. “Esta via de descarbonização resultaria numa redução da intensidade de carbono da electricidade em quase 50% em comparação com o actual status quo, o que reduziria as emissões deste subsector em quase metade”, afirma o documento.

“O mundo está a avançar nesta direcção e as barreiras comerciais à inacção ambiental tornar-se-ão cada vez mais frequentes. Estamos a fazê-lo por convicção e conveniência”, admitiu o ministro da produção Matías Kulfas em Julho passado, quando apresentou o plano de produção verde aos correspondentes. Há quase uma década, a Argentina estava convencida de que a gigantesca formação não convencional de hidrocarbonetos da Vaca Muerta se tornaria um dos motores económicos do país. A indústria dos hidrocarbonetos recebe agora milhões de dólares em subsídios, mas o governo já não a vê como uma linha de salvação.

Para além da pressão global, há uma crescente mobilização de cidadãos na Argentina. “Se crescermos economicamente mas destruirmos florestas e zonas húmidas, isso terá consequências graves, e nós somos a primeira geração que terá de enfrentar as consequências das alterações climáticas de frente”, diz Gastón Tenembaum, um dos fundadores da Juventude pelo Clima. “Temos de compreender o ambiente como parte do todo”, diz ele.

O maior investimento estrangeiro do século, o governo anuncia-o mas não o desfruta

O anúncio do investimento durante a cimeira sobre as alterações climáticas na Escócia é sem dúvida a notícia positiva mais importante dos últimos anos para a Argentina, que foi atingida por uma pandemia – a mesma que colocou as finanças do Estado num estado crítico – agravada por vários erros do próprio governo. A chegada de um investimento de um milhão de dólares, impensável neste contexto, dá ao governo a paz de espírito de que necessita, pelo menos de um ponto de vista político.

Especificamente, a empresa australiana Fortescue anunciou que irá investir 8,4 mil milhões de dólares na produção de hidrogénio verde na província de Rio Negro, o que irá criar mais de 50.000 empregos directos e indirectos e cuja produção será destinada, na primeira fase, exclusivamente à exportação.

O anúncio foi feito em Glasgow, Escócia, onde se realizava a cimeira sobre as alterações climáticas COP26, pelo Presidente Alberto Fernández, pelo chefe da Fortescue, Andrew Forrest, pela CEO da empresa, Julie Shuttleworth, e pela chefe da empresa para a região da América Latina, o ex-jogador de râguebi Agustín Pichot, tal como resumido pelo enviado especial da El Cronista e pelas agências noticiosas presentes na Escócia.

A escala do projecto permitirá a Rio Negro tornar-se um centro mundial de exportação de hidrogénio verde até 2030, com uma capacidade de produção de 2,2 milhões de toneladas por ano, o que cobriria a produção de energia equivalente a 10% do consumo anual de electricidade da Alemanha.

Após a reunião, o Presidente declarou que “o hidrogénio verde é um dos combustíveis do futuro e a Argentina orgulha-se de ser um dos países na vanguarda da transição energética”.

A euforia continuou. “Este é o anúncio de investimento mais importante do século XXI na Argentina, que aceitamos com grande responsabilidade e orgulho”, disse Matías Kulfas, Ministro do Desenvolvimento Produtivo. “É um investimento que estabelece um novo sector, a indústria do hidrogénio verde, que está a crescer internacionalmente”, disse ele.

Claramente, este é um anúncio brilhante. Falar de um investimento multi-bilionário no meio de uma escassez de dólares é uma boa notícia. Mas há também a realidade. Neste país que necessita de “afecto”, cada carícia é uma coisa boa. O investimento anunciado não é para amanhã. Como todas as grandes despesas, tem um horizonte temporal, que este governo certamente não irá desfrutar.

Os funcionários terão de estar atentos a este anúncio, para garantir que não se torne em mais uma proposta de um milhão de dólares que não dá em nada.

Agustín Pichot: “Queremos começar o mais cedo possível com um investimento de u$s2,500 milhões”.

Agustín Pichot, Presidente da Fortescue Latin America, anunciou um investimento de quase 8,4 mil milhões de dólares na produção de hidrogénio verde na Argentina. A notícia foi anunciada à margem da cimeira da COP26 sobre as alterações climáticas em Glasgow, Escócia.

Numa entrevista com Julián Guarino da C5N, o antigo jogador de Los Pumas explicou que “esta é uma indústria muito nova e sabemos que temos de reduzir o custo de produção, mas é por isso que queremos começar o mais rapidamente possível com um investimento de 2,5 mil milhões de dólares”. Acrescentou ainda que o desafio não é apenas a magnitude do investimento, mas “geri-lo durante os próximos 10 anos”.

No contexto do nosso país, Pichot analisou que existem “condições impostas pelo mercado de divisas, não para pagar dividendos, mas para tornar sustentável o pagamento da dívida deste investimento, o que é lógico para qualquer negócio”, mas também que ele acredita que “é bom investir no país e esperamos que possam ser criados os empregos necessários”. De acordo com a conferência de imprensa em que o anúncio foi feito, a empresa planeia criar mais de 4.000 empregos na região na primeira fase.

A Fortescue já iniciou os trabalhos de exploração em torno do sítio da Serra Grande em Rio Negro, que planeia transformar num centro de exportação global de hidrogénio verde com uma capacidade de produção de 2,2 milhões de toneladas por ano até 2030. Sobre a importância da descarbonização, Pichot disse que “é um desafio que todos nós temos de enfrentar”. Todos podem dar passos individuais, mas é a indústria que tem de mudar, e é aí que grandes projectos como este podem ajudar globalmente e levar as pessoas e os governos a exigir mudanças.

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