centro de desenvolvimento tecnológico industrial

A ciência é o motor do crescimento das empresas e da criação de riqueza. Mas existe frequentemente uma estrada sinuosa entre o laboratório e a linha de produção. Suavizar este caminho e torná-lo mais eficiente, estreitamente ligado à procura empresarial e adaptado à sua linguagem e tempos, é a razão de ser dos centros tecnológicos privados. São a grande faixa de transmissão entre a ciência e a estrutura de produção. Para além de serem produtores de inovações feitas à medida, actuam também como uma plataforma decisiva para a aplicação prática das soluções que emanam das instituições públicas de investigação, como as universidades ou as numerosas entidades de I&D que dependem das comunidades autónomas.

Existem 65 centros tecnológicos privados em Espanha. São apoiados e geridos pela própria estrutura empresarial. E servem a estrutura produtiva que os alimenta. Para ser considerada um centro tecnológico, uma entidade deste tipo deve ser gerida e financiada em grande medida pela iniciativa privada.

Os 65 centros tecnológicos de Espanha empregam cerca de 8.500 profissionais, dos quais cerca de 1.200 são doutorados. Todos os anos prestam serviços a cerca de 32 000 empresas e realizam cerca de 4 500 projectos de I&D&I, aos quais são atribuídos cerca de 550 milhões de euros.

Trinta e cinco dos 65 centros em toda a Espanha estão afiliados a Fedit. Entre estes 35, muitos são os mais fortes. Por conseguinte, em termos de actividade total, os membros Fedit representam aproximadamente 65% do sector.

Forte face à crise

Na crise económica desencadeada pelo Covid, os centros tecnológicos confirmaram o seu carácter estratégico em várias frentes. Em primeiro lugar, como plataforma para sustentar a inovação, que é uma fonte particularmente valiosa de competitividade em tempos difíceis, e em segundo lugar porque demonstraram uma força particular na crise, de modo que não houve despedimentos ou reduções significativas de pessoal nos centros tecnológicos. “Os que ocorreram foram muito poucos, é uma figura não confirmada”, explica o director da Fedit, Áureo Díaz Carrasco.

Actividade crescente

A organização está a finalizar o seu relatório de 2020, mas os dados que recolheu mostram que no ano passado, apesar do golpe da Covid, o número de centros tecnológicos espanhóis não só não diminuiu, como melhorou em comparação com o ano anterior. Em 2019, os 35 centros afiliados à Fedit alcançaram um volume de negócios de 381 milhões de euros, graças às receitas provenientes de fontes privadas, que são a maioria, quase 60%, e de programas públicos. Estima-se que em 2020 este montante irá aumentar para quase 400 milhões de euros.

Díaz Carrasco sublinha que a Espanha deve valorizar mais o trabalho destes centros no futuro e promovê-los. “Somos os que melhor respondem às necessidades das empresas e fornecemos conhecimentos científicos básicos ao mercado”, explica ele. Além disso, salienta que esta fórmula é também essencial para aumentar a competitividade de Espanha e reduzir as diferenças económicas e de inovação que existem entre regiões. “Nas comunidades autónomas que mais apoiam centros tecnológicos, como o País Basco, o nível de competitividade das empresas é muito superior, as suas indústrias são mais eficientes e o emprego é mais estável”, diz o director da Feditu.

O caso Eurecat

Outra dinâmica que surgiu no sector nos últimos anos foi a fusão de centros tecnológicos para reforçar as suas operações e aumentar a sua eficiência e eficácia. Um exemplo é Eurecat, que foi criado em 2015 com a fusão de vários centros tecnológicos catalães. Isto permitiu-lhes criar uma entidade multi-sectorial mais forte com maior massa crítica. Entre as suas particularidades está “a capacidade de combinar múltiplas disciplinas tecnológicas, o que é cada vez mais importante para responder às exigências cada vez mais complexas das empresas”, explica Xavier López, director-geral dos Assuntos Corporativos e Operacionais da Eurecat. “Outro aspecto que nos distingue é que temos um innovation department no sector das viagens”, assinala.

Eurecat gera um rendimento anual de 52 milhões de euros, que é dividido entre clientes privados e programas públicos. Emprega um total de 670 profissionais em 11 centros em toda a Catalunha.

“Actuamos como força motriz para investimento em I&D&I, que é fundamental para a economia do território, pois consolida e reforça a presença da actividade industrial, tanto para atrair e assegurar a continuidade das multinacionais como para apoiar a estrutura empresarial local”, explica Xavier López.

Neste sentido, destaca também a importância da rede de centros Eurecat para que as pequenas e microempresas tenham acesso à I&D&I, para “ultrapassar as barreiras limitativas da dimensão” e crescer de mãos dadas com a inovação.

“Somos a organização mais forte a apoiar o investimento em I&D e inovação.

A associação espanhola de centros tecnológicos privados, Fedit, pede mais atenção da administração pública para destacar o papel destas entidades: “Somos a organização mais poderosa que promove o investimento em I&D&I na estrutura empresarial espanhola”, sublinha o director da Fedit, Áureo Díaz. No entanto, lamenta que o valor estratégico destes centros não se reflicta numa estratégia óptima para apoiar as suas actividades. “Precisamos de menos burocracia, melhor financiamento e maior reconhecimento do papel que temos de desempenhar no mapa da inovação em Espanha”, diz ele.

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