Porque é que a Europa está a recuperar o atraso em relação aos EUA

O excepcionalismo americano é tanto uma bênção como uma maldição. O resto do mundo pode achar divertida a arrogância inata do povo americano, mas essa arrogância faz sempre com que os seus cidadãos se esforcem mais. A América envia homens para a lua, há um Starbucks em cada esquina e um smartphone nas nossas mãos.

Esta característica não poderia ser mais verdadeira no mundo da tecnologia: oito das 15 maiores empresas tecnológicas do mundo em 2021 são americanas, e o país lidera o debate global sobre innovation. À medida que a China regula cada vez mais a sua economia digital, parece improvável que os EUA percam o seu domínio em breve.

Neste contexto, não devemos esquecer a Europa. Por vezes é fácil ignorar o facto de que o continente, que durante muito tempo foi o centro intelectual e industrial do mundo, está agora em risco de perder a sua relevância digital. Como diz o estereótipo (e é apenas um estereótipo), os trabalhadores europeus têm menos probabilidades de serem despedidos, tiram longas férias de Verão para se recuperarem e o equilíbrio entre a vida profissional e familiar é uma parte importante do seu trabalho. Não sabemos se este é realmente o caso, mas em qualquer caso não é um ambiente ideal para os negócios, e outros continentes lutam com imprudência e industriosidade.

Apesar da aparente fraqueza da Europa, há muitas razões para se ser optimista em relação à tecnologia. Mark Pearson, fundador e sócio-gerente da empresa londrina Fuel Ventures, informou recentemente que venture capital investment in startups na Europa atingirá $100 biliões até 2021, alcançando os Estados Unidos. A popularidade do teletrabalho é também um factor que contribui para isso. Centros de alta tecnologia como Silicon Valley estão a perder a vantagem geográfica que outrora tiveram, e os melhores e mais brilhantes são capazes (e por isso dispostos) a trabalhar a partir de qualquer parte do mundo.

Isto também tem um impacto significativo no custo dos promotores. Existe uma tendência crescente entre as empresas americanas de utilizar equipas de engenharia remota para construir os seus produtos. andela, uma grande empresa africana que permite às empresas criar equipas de engenharia remota, acaba de angariar 200 milhões de dólares do SoftBank numa série E. Recentemente adquiriu o HTEC Group, uma empresa sérvia que cria soluções digitais para muitas empresas da Fortune 500. HTEC Group, uma empresa sérvia que cria soluções digitais para muitas empresas da Fortune 500, foi recentemente adquirida. Quando uma empresa da Europa de Leste como a HTEC, que cresceu de 250 para 1.000 empregados durante a pandemia, adquire uma das maiores empresas criativas dos Estados Unidos, é evidente que está a ter lugar uma mudança tectónica.

A economia criativa não é excepção, e os Estados Unidos estão na vanguarda desta mudança de paradigma: plataformas jovens como Shopify, Substack e Patreon estão agora a esfregar ombros com gigantes como YouTube e Instagram, e “produzir” tornou-se uma carreira viável e lucrativa para muitos. Tornou-se uma carreira viável e lucrativa para muitos. Graças a estas ferramentas digitais, 50 milhões de pessoas em todo o mundo consideram-se “criadores”, como noticiou recentemente o Crunchbase News.

Mas a Europa está definitivamente a avançar. As empresas de economia criativa estão a surgir em todo o continente. Por exemplo, na Customuse em Londres, os designers vendem peles e artigos para jogos populares como o Roblox. Genflow, também sediada no Reino Unido, ajuda os criadores a lançar (e portanto a monetizar) as suas próprias marcas. Printify, com sede na Letónia, que acaba de angariar 45 milhões de dólares em financiamentos liderados pela Index Ventures, ajuda os criadores a imprimir localmente a preços muito baixos. A Detail, uma empresa holandesa, está a responder à tendência da casa se tornar um escritório, palco ou estúdio de produção, tornando a câmara tradicional mais plana (e portanto mais profissional). Empresas como esta estão a surgir todas as semanas na Europa. Não só estão a crescer rapidamente, como estão a angariar muito dinheiro ao longo do caminho para melhorar a experiência dos criativos.

Mas se a Europa tem o potencial de ser a região que define o futuro da economia do fabricante, é porque oferece o ambiente perfeito para os fabricantes. Tem medo de correr o risco de ganhar dinheiro com o seu blogue, podcast ou hobby? Um seguro de saúde acessível (comum na Europa) pode reduzir o risco de emigração, especialmente em comparação com o sistema de seguros dos EUA, que muitas vezes depende do trabalho a tempo inteiro. E se eu não ganhar dinheiro de imediato, preocupa-se? O sistema europeu de segurança social garante-lhe que não ficará sem dinheiro numa emergência.

Outra grande vantagem para os criativos é o nomadismo digital: com liberdade de circulação em qualquer lugar nos 27 países, é fácil compreender o interesse das pessoas na UE.

Há um grande futuro para a economia criativa na Europa. Alguns países podem ter uma vantagem de plataforma, mas a Europa é um lugar atraente para tentar a sua sorte como criador individual. Se um número suficiente de pessoas se deslocar para lá, a tecnologia, o investimento e as infra-estruturas irão certamente seguir-se.

Nas palavras de Babe Ruth, o lendário herói desportivo americano pouco conhecido na Costa Leste do Atlântico: “Não se pode ganhar o jogo de hoje com os home runs de ontem”. E é verdade.

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