jeu. Juil 28th, 2022
L'Argentine annonce un investissement étranger de 8,4 milliards de dollars dans l'hydrogène vert

Grâce aux investissements étrangers de l’entreprise australienne Fortescue Future Industries, le pays vise à produire 2,2 millions de tonnes d’ici 2030.

L’Argentine s’efforce de ne pas être laissée pour compte face aux défis posés par le changement climatique. Dans le cadre du sommet mondial sur le climat COP26 à Glasgow, le gouvernementdAlberto Fernandez a annoncé lundi que la société australienne Fortescue Future Industries investira 8,4 milliards de dollars en Patagonie argentine, le « plus grand investissement dans les énergies propres » de l’histoire du pays sud-américain. Le projet prévoit de faire de la province méridionale de Rio Negro une plate-forme d’exportation mondiale pour le carburant, avec une production de 2,2 millions de tonnes par an d’ici 2030.

« L’hydrogène vert est l’un des carburants de l’avenir et nous sommes fiers que l’Argentine soit l’un des pays à la pointe de la transformation verte », a déclaré M. Fernandez à propos de cette annonce. Le projet devrait créer 15 000 emplois directs et 40 000 emplois indirects.

L’hydrogène est l’élément chimique le plus abondant dans l’univers, étant le principal matériau des étoiles, par exemple, et présente l’avantage de ne libérer que de l’eau lorsqu’il est utilisé comme carburant, et non du dioxyde de carbone comme l’essence. Sur Terre, cependant, on ne le trouve pas seul, mais seulement dans des éléments qui en contiennent, comme l’eau, le charbon et le gaz naturel, qui nécessitent de grandes quantités d’énergie pour séparer les molécules d’hydrogène les unes des autres afin d’être utilisées.

L’hydrogène vert est produit en utilisant l’électricité provenant de sources d’énergie renouvelables pour séparer l’eau en hydrogène et en oxygène. Le projet Fortescue Future Industries prévoit donc la construction d’un parc éolien qui alimentera une usine de production d’hydrogène à partir d’eau de mer dessalée et un port d’exportation près de Punta Colorada à Rio Negro.

Le gouverneur de Río Negro, Arabela Carreras, a souligné mardi que Fortescue a choisi la région pour ses conditions climatiques, son emplacement stratégique – avec des vents forts et un accès à l’océan Atlantique – et ses ressources humaines.

Avec cette annonce, faite deux semaines avant les élections législatives, l’Argentine rejoint la liste des pays qui parient sur ce carburant, mais elle est loin du Chili, qui est en tête de la région et qui met déjà en œuvre deux projets dans le cadre de la stratégie nationale pour l’hydrogène vert présentée en 2020. En Argentine, la société australienne commencera les études techniques de préfaisabilité la semaine prochaine, suivies de consultations publiques. Si le calendrier est respecté, la phase pilote commencera l’année prochaine et l’investissement pour produire 35 000 tonnes d’hydrogène vert est estimé à 1,2 milliard de dollars.

La dette pour l’action climatique

Lors du sommet de Glasgow, plusieurs pays d’Amérique latine, dont l’Argentine, ont appelé à un financement international et à des échanges de dettes contre l’environnement. Aucun pays d’Amérique latine ne figure parmi les dix pays les plus polluants du monde, mais cette région d’une grande diversité biologique subit les conséquences du changement climatique comme peu d’autres. « Nous devons concevoir des mécanismes de paiement pour les services écosystémiques et introduire le concept de dette environnementale », a déclaré M. Fernandez lors de la COP26.

Cette semaine, le gouvernement argentin a également publié les bases d’une transition énergétique jusqu’en 2030. Selon la résolution officielle, 90 % de l’augmentation de la capacité installée entre 2020 et 2030 doit provenir de sources d’énergie à faible teneur en carbone. « Cette voie de décarbonisation entraînerait une réduction de l’intensité de carbone de l’électricité de près de 50 % par rapport au statu quo actuel, ce qui réduirait les émissions de ce sous-secteur de près de la moitié », indique le document.

« Le monde évolue dans cette direction et les obstacles commerciaux à l’inaction environnementale seront de plus en plus fréquents. Nous le faisons par conviction et par commodité », a admis le ministre de la production, Matías Kulfas, en juillet dernier, lorsqu’il a présenté le plan de production vert aux correspondants. Il y a près de dix ans, l’Argentine était convaincue que la formation géante d’hydrocarbures non conventionnels de Vaca Muerta deviendrait l’un des moteurs économiques du pays. L’industrie des hydrocarbures reçoit désormais des millions de dollars de subventions, mais le gouvernement ne la considère plus comme une bouée de sauvetage.

En plus de la pression mondiale, on assiste à une mobilisation citoyenne croissante en Argentine. « Si nous nous développons économiquement mais que nous détruisons les forêts et les zones humides, cela aura de graves conséquences, et nous sommes la première génération qui devra affronter de plein fouet les conséquences du changement climatique », déclare Gastón Tenembaum, l’un des fondateurs de Youth for Climate. « Nous devons comprendre l’environnement comme faisant partie d’un tout », dit-il.

Le plus grand investissement étranger du siècle, le gouvernement l’annonce mais n’en profite pas.

L’annonce de l’investissement lors du sommet sur le changement climatique en Écosse est sans doute la plus importante nouvelle positive de ces dernières années pour l’Argentine, qui a été frappée par une pandémie – celle-là même qui a mis les finances de l’État dans un état critique – aggravée par diverses erreurs du gouvernement lui-même. L’arrivée d’un investissement d’un million de dollars, impensable dans ce contexte, donne au gouvernement la certaine tranquillité d’esprit dont il a besoin, du moins d’un point de vue politique.

Concrètement, l’entreprise australienne Fortescue a annoncé qu’elle investira 8,4 milliards de dollars dans la production d’hydrogène vert dans la province de Rio Negro, ce qui créera plus de 50 000 emplois directs et indirects et dont la production sera destinée, dans une première phase, exclusivement à l’exportation.

L’annonce a été faite à Glasgow, en Écosse, où se tenait le sommet sur le changement climatique COP26, par le président Alberto Fernández, le directeur de Fortescue, Andrew Forrest, la directrice générale de l’entreprise, Julie Shuttleworth, et le directeur de l’entreprise pour la région Amérique latine, l’ancien joueur de rugby Agustín Pichot, comme l’ont résumé l’envoyé spécial d’El Cronista et les agences de presse présentes en Écosse.

L’ampleur du projet permettra à Rio Negro de devenir une plaque tournante mondiale pour les exportations d’hydrogène vert d’ici 2030, avec une capacité de production de 2,2 millions de tonnes par an, ce qui couvrirait une production d’énergie équivalente à 10 % de la consommation annuelle d’électricité de l’Allemagne.

Après la réunion, le président a déclaré que « l’hydrogène vert est l’un des carburants de l’avenir et l’Argentine est fière d’être l’un des pays à l’avant-garde de la transition énergétique ».

L’euphorie a continué. « Il s’agit de l’annonce d’investissement la plus importante du XXIe siècle en Argentine, que nous acceptons avec beaucoup de responsabilité et de fierté », a déclaré Matías Kulfas, ministre du développement productif. « Il s’agit d’un investissement qui établit un nouveau secteur, l’industrie de l’hydrogène vert, qui est en pleine croissance au niveau international », a-t-il déclaré.

Il s’agit clairement d’une annonce brillante. Parler d’un investissement de plusieurs milliards de dollars au milieu d’une pénurie de dollars est une nouvelle pleine d’espoir. Mais il y a aussi la réalité. Dans ce pays en manque d' »affection », toute caresse est bonne à prendre. L’investissement annoncé n’est pas pour demain. Comme toute dépense importante, elle est assortie d’un délai, dont le gouvernement actuel ne profitera sûrement pas.

Les responsables devront suivre de près cette annonce afin de s’assurer qu’il ne s’agit pas d’une autre proposition d’un million de dollars qui n’aboutit à rien.

Agustín Pichot : « Nous voulons commencer le plus tôt possible avec un investissement de 2 500 millions de dollars ».

Agustín Pichot, président de Fortescue Latin America, a annoncé un investissement de près de 8,4 milliards de dollars dans la production d’hydrogène vert en Argentine. La nouvelle a été annoncée en marge du sommet sur le changement climatique COP26 à Glasgow, en Écosse.

Dans une interview accordée à Julián Guarino de C5N, l’ancien joueur de Los Pumas a expliqué qu' »il s’agit d’une industrie très nouvelle et nous savons que nous devons réduire le coût de production, mais c’est pourquoi nous voulons commencer le plus tôt possible avec un investissement de 2,5 milliards de dollars ». Il a également ajouté que le défi n’est pas seulement l’ampleur de l’investissement, mais « sa gestion au cours des dix prochaines années ».

Dans le contexte de notre pays, M. Pichot a analysé qu’il existe « des conditions imposées par le marché des changes, non pas pour payer des dividendes, mais pour rendre durable le paiement de la dette de cet investissement, ce qui est logique pour toute entreprise », mais aussi qu’il pense qu' »il est bon d’investir dans le pays et qu’il faut espérer que les emplois nécessaires puissent être créés ». Selon la conférence de presse au cours de laquelle l’annonce a été faite, la société prévoit de créer plus de 4 000 emplois dans la région au cours de la première phase.

Fortescue a déjà entamé des travaux d’exploration autour du site de Sierra Grande, à Rio Negro, qu’elle prévoit de transformer en un centre mondial d’exportation d’hydrogène vert doté d’une capacité de production de 2,2 millions de tonnes par an d’ici 2030. Concernant l’importance de la décarbonisation, M. Pichot a déclaré que « c’est un défi que nous devons tous relever. Chacun peut prendre des mesures individuelles, mais c’est l’industrie qui doit changer, et c’est là que de grands projets comme celui-ci peuvent aider globalement et amener les gens et les gouvernements à exiger le changement.

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