Por qué Europa está alcanzando a Estados Unidos

El excepcionalismo estadounidense es a la vez una bendición y una maldición. El resto del mundo puede encontrar divertida la arrogancia innata del pueblo estadounidense, pero esa arrogancia siempre hace que sus ciudadanos vayan más allá (no la milla). Estados Unidos envía hombres a la luna, hay un Starbucks en cada esquina y un smartphone en nuestras manos.

Este rasgo no puede ser más cierto en el mundo de la tecnología: ocho de las 15 principales empresas tecnológicas del mundo a partir de 2021 son estadounidenses, y el país lidera el debate global sobre la innovación. A medida que China regula cada vez más su economía digital, parece poco probable que EE.UU. pierda su dominio a corto plazo.

En este contexto, no debemos olvidar a Europa. A veces es fácil pasar por alto el hecho de que el continente, que ha sido durante mucho tiempo el centro intelectual e industrial del mundo, corre ahora el riesgo de perder su relevancia digital. Como dice el estereotipo (y sólo es un estereotipo), los trabajadores europeos son menos propensos a ser despedidos, se toman largas vacaciones de verano para recuperarse y la conciliación de la vida laboral y familiar es una parte importante de su trabajo. No sabemos si realmente es así, pero en cualquier caso no es un entorno ideal para los negocios, y otros continentes luchan contra la imprudencia y la laboriosidad.

A pesar de la aparente debilidad de Europa, hay muchas razones para ser optimistas en lo que respecta a la tecnología. Mark Pearson, fundador y socio director de la empresa londinense Fuel Ventures, informó recientemente de que la inversión de capital riesgo en startups europeas alcanzará unos 100.000 millones de dólares en 2021, alcanzando a Estados Unidos. La popularidad del trabajo a distancia también es un factor que contribuye. Los centros de alta tecnología como Silicon Valley están perdiendo la ventaja geográfica que tenían antes, y los mejores y más brillantes pueden (y, por tanto, están dispuestos) a trabajar desde cualquier parte del mundo.

Esto también tiene un impacto significativo en el coste de los promotores. Hay una tendencia creciente entre las empresas estadounidenses a utilizar equipos de ingeniería a distancia para construir sus productos. andela, una gran empresa africana que permite a las empresas crear equipos de ingeniería a distancia, acaba de recaudar 200 millones de dólares de SoftBank en una serie E. Recientemente se ha adquirido el Grupo HTEC, una empresa serbia que crea soluciones digitales para muchas empresas de la lista Fortune 500. Cuando una empresa de Europa del Este como HTEC, que pasó de 250 a 1.000 empleados durante la pandemia, adquiere una de las empresas creativas más importantes de Estados Unidos, está claro que se está produciendo un cambio tectónico.

La economía creativa no es una excepción, y Estados Unidos está a la vanguardia de este cambio de paradigma: plataformas jóvenes como Shopify, Substack y Patreon se codean ahora con gigantes como YouTube e Instagram, y «producir» se ha convertido en una carrera viable y lucrativa para muchos. Se ha convertido en una carrera viable y lucrativa para muchos. Gracias a estas herramientas digitales, 50 millones de personas en todo el mundo se consideran «creadores», como informó recientemente Crunchbase News.

Pero Europa está avanzando definitivamente. Las empresas de economía creativa están surgiendo en todo el continente. Por ejemplo, en Customuse, en Londres, los diseñadores venden skins y artículos para juegos populares como Roblox. Genflow, también con sede en el Reino Unido, ayuda a los creadores a lanzar (y por tanto a monetizar) sus propias marcas. Printify, con sede en Letonia, que acaba de recaudar 45 millones de dólares en financiación liderada por Index Ventures, ayuda a los creadores a imprimir localmente a precios muy bajos. Detail, una empresa holandesa, responde a la tendencia de que el hogar se convierta en una oficina, un escenario o un estudio de producción, haciendo que la cámara tradicional sea más plana (y, por tanto, más profesional). Empresas como ésta aparecen cada semana en Europa. No sólo están creciendo rápidamente, sino que están recaudando mucho dinero en el camino para mejorar la experiencia de los creativos.

Pero si Europa tiene el potencial de ser la región que defina el futuro de la economía maker, es porque ofrece el entorno perfecto para los makers. ¿Tienes miedo de arriesgarte para ganar dinero con tu blog, podcast o afición? Un seguro médico asequible (común en Europa) puede reducir el riesgo de emigración, sobre todo en comparación con el sistema de seguros de EE.UU., que suele depender del trabajo a tiempo completo. ¿Y si no gano dinero de inmediato, te preocupas? El sistema europeo de seguridad social le garantiza que no se quedará sin dinero en caso de emergencia.

Otra gran ventaja para los creativos es el nomadismo digital: con la libertad de movimiento en cualquier lugar de los 27 países, es fácil entender el interés de la gente de la UE.

Hay un gran futuro para la economía creativa en Europa. Puede que algunos países cuenten con una plataforma de ventaja, pero Europa es un lugar atractivo para probar suerte como creador individual. Si un número suficiente de personas se traslada allí, la tecnología, la inversión y la infraestructura seguramente le seguirán.

En palabras de Babe Ruth, el legendario héroe deportivo estadounidense poco conocido en la costa este del Atlántico: «No se puede ganar el partido de hoy con los jonrones de ayer». Y es cierto.

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